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李彦宏为什么能登上《时代》封面?

来源:搜狐 科技杂谈


这个周末,我的朋友圈和讨论群,都被下面这张图刷了屏:


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这是1月19日,《时代》周刊亚洲版的封面。


百度CEO李彦宏,成为了中国第一个登上时代周刊封面的互联网企业家。


这家美国最主流的三大时事杂志之一,用"the innovator"(创新者)来定义了百度CEO李彦宏,并用内文标题解释了选他做封面人物的理由:


《Baidu's Robin Li is Helping China Win the 21st Century》("百度李彦宏正在帮助中国赢得21世纪")。


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这是一个值得重视的评价:


它并没有着眼于个别行业的成败,而是将一个人、一家企业的重要性,提到了国家的高度。


为什么《时代》给出了如此高的评价?


为什么封面人物是李彦宏,而不是马化腾、马云或其他人?


【 1 】即使不是李彦宏,也会有其他中国行业领袖,出现在同一个位置


很多人都认为,李彦宏登上时代周刊封面,是中国人工智能(AI)产业整体力量突飞猛进的必然结果。


即使不是现在,不是李彦宏,不是百度,也会有其他中国人工智能领袖,在合适的时间,出现在同一个位置。


这也正是时代周刊的判断:在2030年以前,中国就将成为全球人工智能领域的主导,这将成为支撑中国崛起的重要力量。(《时代》周刊全文参见本文末尾)


人工智能即将深刻改变人类的政治、军事、社会、经济等各个领域,这一点早有定论。争夺人工智能产业主导权的竞赛,也已在各国政府和企业间展开。


其中,最具优势的当数美国和中国。


两国政府都已经出台发展战略规划,从国家战略层面建立了系统、完整的研发促进机制,集合力量推进人工智能产业整体发展。


比如,中国国务院已在2017年7月发布"下一代人工智能发展计划",计划在2030年前让中国成为"世界主要人工智能创新中心",实现人工智能核心产业规模超过1万亿元,带动相关产业规模超过10万亿元。


2017年11月,科技部进一步宣布,成立新一代人工智能发展规划推进办公室和新一代人工智能战略咨询委员会,并公布了首批4家国家新一代人工智能开放创新平台名单:


(1)依托百度公司,建设自动驾驶国家新一代人工智能开放创新平台;


(2)依托阿里云公司,建设城市大脑国家新一代人工智能开放创新平台;


(3)依托腾讯公司,建设医疗影像国家新一代人工智能开放创新平台;


(4)依托科大讯飞公司,建设智能语音国家新一代人工智能开放创新平台。


就目前来说,在人工智能的基础算法和理论研究方面,美国相对暂时领先;而在场景应用和数据训练方面,中国则更具优势。


不过,更多的人都更看好中国。


比如,2017年11月,在华盛顿举行的人工智能和全球安全峰会上,Alphabet执行董事长埃里克·施密特(Eric Schmidt)就预计,中国的人工智能技术将在10年内超过美国。


最关键的原因在于,直到现在,人类依然没有创造出可以同时解决多种不同类型问题的,真正的通用人工智能(General AI),暂时还止步于应用人工智能(Applied AI)。


这意味着,每一个垂直领域的人工智能,都需要根据这个领域的应用场景,来构建独立的算法模型,并依托实际的业务数据来不断训练完善。


这意味着,能否创造更多的场景,是否拥有更多的数据,这些条件也将反向制约人工智能的发展进度。


而这,正是中国市场的优势所在。无论市场、技术、资金还是商业模式,中国都已经逐渐成为全世界新的创新源头,而这些方面的优势,也已经开始向人工智能领域传导。


比如下面这张由新媒体"量子位"制作的BAT人工智能生态图,就向我们展示了BAT三家中国科技巨头在人工智能领域的广泛深入布局。


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补充说明1:本图的高清图,可通过以下地址下载:https://pan.baidu.com/s/1c3vHNJa。


补充说明2:关于BAT在人工智能领域的详细业务布局,建议参考阅读"量子位"的深度文章《BAT人工智能生态时局图:全面战争爆发前夜》,链接:http://mp.weixin.qq.com/s/SBbN3OpHtiD4HM6sD-LzQQ(点击页面底部【阅读原文】即可阅读该文章)


【 2 】"在中国,没有人比李彦宏更重视人工智能"


现在的问题是,腾讯、阿里、讯飞,乃至更多的中国公司,都在人工智能领域有深入布局,为什么最后上封面的人,会是李彦宏?


《时代》的答案是:"在中国,没有人比李彦宏更重视(人工智能)这个挑战。"


它还在报道中列出了自己的论据:


(1)百度2017年前三个季度收入90亿美元,其中约12亿美元用于研发,其中大部分都投给了人工智能。


(2)百度的无人驾驶汽车平台Apollo已经被130家独立制造商所采用,今年1月还在CES上推出了2.0版本。


(3)百度推出了语音识别软件DuerOS,据说能比人类更可靠地识别普通话。百度AI驱动的面部识别软件非常先进,通过数字模拟衰老功能和照片匹配,它被用来寻找失踪儿童……


它的结论我是认同的。至少在BAT的三个大佬里面,李彦宏一直是最重视人工智能的那个。


但这些论据,说实话,单薄了点。


如果是更了解百度和中国人工智能产业的记者来写,至少还应该包括下面这些内容:


(1)在所有的中国互联网大公司中,百度是最早展开人工智能系统性研究的,也是最早在战略层面全面拥抱人工智能的。


早在 2013 年初,百度就组建了深度学习研究院(百度研究院的前身)。彼时,除斯坦福大学等高校研究机构外,全球科技大公司中,只有百度、IBM、谷歌、微软四家企业在这个领域设立专门研究机构。


在2016年,李彦宏更对外宣布,人工智能将成为互联网的"下一幕",也将会是百度核心中的核心。


同在这一年,马化腾演讲的重心,还是互联网+时代的连接升级;马云则除了未来5~10年的生意之外,也只是谈到将构建一个"数据阿里"。


或许,马化腾更懂得利用人工智能做更好的产品,马云更懂得利用人工智能做更多的生意,但在人工智能这件事上,李彦宏确实是一个更虔诚的布道者。(相关内容详见我2016年6月文章《马云马化腾李彦宏的最新演讲:BAT怎么布局未来?》链接:https://www.huxiu.com/article/152957.html)


(2)虽然1月21日,李彦宏刚刚在极客公园2018创新大会上说,"All in AI"不是自己的原话,现在外界认为百度是所有精力扑在AI上了。其实不是,百度是将旗下所有业务通过AI赋能,这才是"All in AI",赋能现有业务,发展AI新业务,这是并行的路线。这一点已经在百度的实际业务中体现出来。


(3)在人工智能人才的引进和储备方面,百度的力度都堪称中国公司之最。


(4)就目前而言,无论底层技术、产业合作还是场景落地,百度都已经在人工智能领域积累了强大的能力和生态。


这方面的案例太多,就不一一列举了,感兴趣的朋友根据下面的这张图,自己按图索骥吧。


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【 3 】通过开放平台集中资源与技术力量,百度在最重要的行业实现了单点快速突破


就我个人而言,更想强调的,是百度在人工智能领域的两个关键点。


第一个关键点,是开放。


"AI发展思路上,我们的长期战略是开放平台。"1月21日,李彦宏在极客公园2018创新大会上明确表示。


简单来说,百度当前的人工智能业务体系,主要框架是:


内部的重点,是百度智能云和百度大脑。其中,智能云提供计算的基础设施和数据的获取、分析、标注能力;百度大脑则整合了机器学习、深度学习等算法,对语音、图像、视频等数据的感知能力,以及自然语言处理、知识图谱、用户画像等认知能力。


外部的重点,则正是Apollo和DuerOS两大开放平台。它们集中了包括百度智能云和百度大脑在内的,百度在人工智能领域的资源与技术力量,聚焦在最重要的垂直行业,实现了单点快速突破。


这两个开放平台的发布,到现在都只有半年左右时间,但Apollo已经有博世、大陆、德尔福、英特尔等90多家平台合作伙伴,被130家独立制造商所采用;DuerOS也全面支持家居、车载、移动等10大领域、超过200个细分领域场景,目前已有130余家合作伙伴,落地硬件解决方案超过20个,每月新增的搭载DuerOS的设备超过5款。


就在2017年12月8日,百度与高通刚达成深度战略合作。从即将推出的骁龙845移动平台开始,全球未来所有搭载骁龙芯片的智能手机,都会将DuerOS列为人工智能语音的参考解决方案,供OEM厂商预装到其终端产品之中。


Apollo甚至成立了基金,为向产业链上下游提供扶持,计划在未来3年投资超过100个项目。


李彦宏说,其实Apollo决定开放的时候,百度内部一开始还是有担心,害怕会伤害到已经合作的伙伴,但是沟通的时候却发现,合作伙伴们反而很开心,"因为它们会觉得你做这个事情很坚定。"


更重要的是,以前别人把百度更多地当作竞争对手,而现在,更多人把它视为了合作伙伴。


而对百度来说,开放的另一个好处是,可以帮助百度更敏锐地感知行业需求,从而不断改善生态,全面加快业务迭代和商业化速度。


本月初,百度陆奇在CES明确表示:"我们致力于实现AI技术的产品化和商业化。尤其重要的是将技术商业化,否则一切都是空谈。"


而通过开放平台,百度将人工智能技术产品化和商业化的周期,大大缩短。


比如Apollo,2017年7月5日首期开放1.0能力,9月20日上线1.5版本,2018年1月8日公布Apollo 2.0,半年时间内小步快跑、快速迭代,不仅升级了两个大版本,全部点亮云端服务平台、软件平台、硬件平台、车辆平台4大模块,实现在简单城市道路上的自动驾驶能力,而且领先行业将量产计划提上日程,整车产品从2018年就将陆续量产。


"我相信一个开放的平台,一定会战胜一个封闭的平台。"李彦宏说。


【 4 】开放合作和不断提速,正在进一步巩固和扩大百度的优势


第二个关键点,是加速度。


过去这一来,从研发、合作到市场应用,百度的人工智能已经全面提速。进入2018年以后,更是呈现全面爆发之势。


1月8日,百度在CES上发布Apollo2.0,宣布支持简单城市道路自动驾驶。


1月18日,百度研究院在硅谷宣布,设立商业智能实验室(Business Intelligence Lab,BIL)和机器人与自动驾驶实验室。


至此,作为百度人工智能技术发动机的百度研究院,旗下已拥有五大实验室:


(1)深度学习实验室(Institute of Deep Learning Lab,IDL)


(2)大数据实验室(Big Data Lab,BDL)


(3)硅谷人工智能实验室(Silicon Valley AI Lab,SVAIL)


(4)商业智能实验室(Business Intelligence Lab,BIL)


(5)机器人与自动驾驶实验室(Robotics and Autonomous Driving Lab,RAL)


同时,3位人工智能领域的世界级技术大咖:Kenneth Ward Church、浣军、熊辉也宣布加盟百度研究院。


熊辉是美国罗格斯-新泽西州立大学终身正教授。


浣军曾任美国国家基金委项目主任,主管大数据,此前任堪萨斯大学终身教授。


Kenneth Ward Church更是自然语言处理领域的大师级人物。在麻省理工学院获得学士、硕士及博士学位,曾先后在贝尔实验室、微软研究院、约翰霍普金斯大学、IBM Watson Research Center 工作。此前创立了自然语言处理领域最重要的学术会议之一EMNLP(Empirical Methods on Natural Language Processing)并多年担任主席,并曾于 2012 年担任自然语言处理领域最顶级的国际学术组织 ACL(Association for Computational Linguistics)主席,现为 ACL Fellow。


加上王海峰、徐伟、李平、杨睿,百度研究院已集齐七位世界级科学家的"全明星"超级团队阵容。


嗯,可以召唤神龙了。


可以看到,经过多年积累,百度已经建立起自己在人工智能领域的领先竞争力,在即将到来的人工智能时代占据了先机。


而它的开放合作和不断提速,则将进一步巩固和扩大自己的优势。


正如《时代》周刊中所说,百度在活动中传达出的信息是:"人工智能正在以中国的速度改变世界。"


2018年1月19日,在极客公园2018创新大会上,李彦宏说,他的孩子有时在家里跟人吵架,会跑到智能音箱面前说:你给我评一评理。


"可能我们习以为常的事情,对于下一代人来说并不是合理的。"他说,自己经常想的一个问题是,智能时代该带来什么样的不同?而结论是:纷繁复杂的事情,可以让机器去做,人就只做开心简单的事情,不用考虑那么多繁琐的流程。


"我希望留给下一代更简单、更自由的时代。"他说。


【附录】《时代》周刊报道原文:


李彦宏(Robin Li)现在回头看下面这个问题,他会轻松一笑的。但是1992年的情况却大不同,这位今天的百度首席执行官在当时还是一个英文发音不清的中国学生,正在美国申请计算机图形学研究生课程。面试教授问他:"你们中国有电脑吗?"这让这位年轻人惊呆了。 "我非常尴尬,"49岁的李彦宏在北京总部的阁楼办公室里咧嘴一笑, "我想,有一天我会证明中国有一个非常强大的电脑产业。"


8年后,他做到了。 2000年,李彦宏创立了百度,一个今天在中国占有80%市场份额的搜索引擎,并已成为全球第四大网站。这家公司的名字源于13世纪的一首中国诗。百度已经成为一个超过600亿美元市值(目前为880亿美元)的超级公司,而同时在这个区间的只有腾讯和阿里巴巴。百度地图引导着每一个中国司机,百度搜索结果启迪着每一个学生。再没有人问李彦宏中国有没有电脑了。


事实上,中国如今已经令硅谷失眠了。根据全球咨询公司麦肯锡(McKinsey)最近的一份报告,中国孕育了全球262家科技"独角兽",或10亿美元级私有创业公司中的三分之一。中国现在将目光投向了下一个科技前沿:人工智能。


(2017年)7月20日,中国国务院发布了"下一代人工智能发展计划",计划在2030年前成为"全球领先的人工智能创新中心",届时中国的核心人工智能产业将达到1480亿美元,相关领域将达到1.48万亿美元。中国的研发支出占其11.2万亿美元GDP的2.1%,已经可与世界领先的发达国家竞争。去年11月在华盛顿举行的人工智能和全球安全峰会上,时任谷歌母公司Alphabet执行董事长的埃里克?施密特(Eric Schmidt)预计,中国的人工智能技术将在10年内超过美国。"到2030年,他们将主导人工智能行业,"他说。俄罗斯总统弗拉基米尔·普京最近则表示,无论谁掌握了人工智能,他都将成为"世界的统治者"。


在中国,没有人比李彦宏更重视这个挑战。根据公开的财务报告,百度在2017年第一季度的90亿美元收入中,约有12亿美元被再投入研发,其中大部分被投入了人工智能的开发。他认为百度可以利用中国最大的优势--规模,来主导全球人工智能市场。在基础层面,人工智能系统基于经验数据复制人类学习--无论是驾驶模式、财务行为或模糊的语音指令背后的真实意图。数据越多,就越能更好地训练算法,这为这个世界上人口最多的国家提供了一个显而易见的优势。"(中国是)一个非常庞大和统一的市场,"李彦宏说。每个人都说着同样的语言,大家都遵守同样的法律。


从去年年底开始,百度已经在道路上测试 Apollo 自动驾驶汽车。


在百度乘坐的自动驾驶汽车旅行还算不上是一个舒适的旅程。当时代周刊(TIME)在百度园区试驾时,垃圾桶或停放的汽车等潜在的障碍经常使车辆忽然停下来。这辆车离真正上路还有一段距离--它的车顶上有一个笨拙的旋转雷达,还有一个装满旋转装置的小箱子。尽管如此,百度的无人驾驶汽车平台 Apollo已经被130家独立制造商所采用,这证明了百度在这一领域的成就。百度开发了语音识别软件 DuerOS,据称其识别中文的可靠性超过了人类。它的 AI驱动的人脸识别软件已经非常先进,以至于能通过匹配照片找到失散的儿童,让他们和父母重聚。(2018年)1月8日,百度准备推出"阿波罗2.0"(Apollo 2.0),在拉斯维加斯的消费电子产品展(CES)上实现自动驾驶,在简单的城市道路上行驶。百度在活动中传达出的信息是:"人工智能正在以中国的速度改变世界。"


"我们的愿景是,人类可以用语音与所有设备进行交互,"李彦宏说。 "人类和动物之间的区别在于人类会使用工具。在过去十万年里,无论你发明什么工具,你都必须先学习如何使用。将来,你可以不需要这样做--工具将学习如何理解人类语言,人的意图。这就是未来。"


这个未来,是在阳泉长大的李彦宏过去很难想象到的。阳泉是中国中部省份山西的一个城市,有大约100万人口,以农业和采矿业著称。李彦宏的高中只有五台苹果-II电脑,供给1800名学生使用,所以老师们把十几个用得好的学生排在数学成绩单的前头。他喜欢数学,但"立即爱上了电脑",他说。 "我觉得电脑是神奇的。"


在北京大学学习信息管理后,李彦宏在纽约州立大学布法罗分校获得计算机科学学位。他最初在《华尔街日报》担任软件工程师,之后加入搜索引擎先驱 Infoseek。此后李彦宏决定回到中国,他在北京大学校园对面的酒店房间里建立了自己的公司。他说:"我聘请了一位教授和五名即将毕业的学生,开始研究百度搜索引擎的第一个版本。


百度不断变强,即便在2005年谷歌进入中国市场的时候,也丝毫没有受到影响。百度当时中国的搜索流量超过了40%,在其竞争对手的30%之上。 2010年谷歌撤出中国时,百度搜索占到了中国搜索市场的75%,而谷歌已经缩水到了百分之十几的份额。


关于人工智能,特斯拉老板伊隆·马斯克(Elon Musk)说,无法控制的 AI对人类构成"根本"的威胁,而著名的物理学家斯蒂芬·霍金(Stephen Hawking)则担心它可能"勾画出人类的末日"。


李彦宏表示不同意:"人类总是有能力把世界变成一个安全的地方。想想核武器,他们可以杀死很多人,也杀的确死过很多人,但我们仍然可以控制这种武器。核武器的真正功能是结束第二次世界大战。我们却没有开始第三次世界大战。"


但人类对人工智能的担忧并不全是反乌托邦式的未来。这项技术已经利用自动化执行任务为人类创收了。无人驾驶技术将很快被用于长途运输,它可能会让1600万中国卡车司机失业。对于李彦宏来说,这个问题是不可避免的。他说:"当技术改变世界的时候,大量的工作岗位就会流失。"他将其与蒸汽机的出现相提并论。"你不能改变这一点。你能做的就是继续创新,为人们创造更多的就业机会。


这就要求中国政府对世界保持开放,他建议不能像美国在特朗普总统任期中所做的那样选择各种退出。李彦宏说,白宫限制移民的政策"损害了美国的创新环境",他建议中国采取另一种方式, "我们应该创造一个更好的环境,让外国人在这里开放,在这里创新,在这里成立公司"。现在,李彦宏的重点是他的使命:"让复杂的世界变得更简单"。或者说,在障碍建立起之前就把它推倒。

本文刊载于2018年1月29日的《时代》周刊,中译版有删节。

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